WiFi – Definition

Hier finden Sie verständliche Erklärungen zu den wichtigsten Begrifflichkeiten rund um das Thema IT.

Was ist WiFi?

Die Abkürzung WiFi (auch: Wi-Fi) steht für den englischen Begriff Wireless Fidelity. Sie bezeichnet im ursprünglichen Sinn eine Kennzeichnung für Geräte, die in der Lage sind, WLAN zu empfangen und dabei einem zertifizierten Standard entsprechen. Entwickelt worden ist dieser sogenannte IEEE-802.11-Standard von der Wi-Fi Alliance (WFA), einem Zusammenschluss von Unternehmen, die sich der Weiterentwicklung des drahtlosen Netzwerks (WLAN) verschrieben haben. Dabei unterzieht die Wi-Fi Alliance WLAN-Geräte einer Prüfung und zertifiziert diese mit dem Label „Wi-Fi certified“, sofern sie ein Mindestmaß an Qualität und Sicherheit erfüllen.

WiFi 6 – der neueste Standard

Wie erwähnt, strebt die Wi-Fi Alliance eine stetige Weiterentwicklung des drahtlosen Netzwerks an. Daher existieren inzwischen verschiedene WiFi-Generationen. Nachdem die ursprüngliche Bezeichnung dieser WLAN-Generationen recht kompliziert war, hat die Wi-Fi Alliance im Jahr 2018 angekündigt, neue alternative Namen einzuführen. Für den neuesten Standard, ursprünglich IEEE 802.11ax, der seit dem Jahr 2021 existiert, hat sich der neue Name, WiFi 6, bereits durchgesetzt.

Aktuell sind neben Geräten mit WiFi 6 auch noch Geräte mit WiFi 5 (früher: IEEE 802.11ac; eingeführt 2014) und WiFi 4 (früher: IEEE 802.11n; eingeführt 2009) weit verbreitet. Die älteren Standards (Wi-Fi 1: IEEE 802.1 [1999]; Wi-Fi 2: IEEE 802.11b [1999]; Wi-Fi 3: IEEE 802.11g [2003] verlieren währenddessen zunehmend an Bedeutung.

WiFi vs. WLAN

In vielen Ländern wird der Begriff WiFi als Synonym für den Begriff WLAN verwendet. Ganz treffend ist dies nicht, da WLAN im Prinzip der Oberbegriff für kabellose, lokale Netzwerke ist, während WiFi eine spezifische WLAN-Zertifizierung definiert.

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